“粮食将供应三天,每一个人都可以获得三天的,免费粮食供应。三天之后,只有拥有足够养活自己的工作的人,才可以继续获得粮食。”

    “那如果没有工作怎么办?”

    “没有工作就登记。我将回购所有闲置的土地,交由没有工作的人耕种。记住,是租给你们的,你们需要交租。虽然不多,但必须要交。而且,土地的所有权也不归于你们,不可以被用来交易。而即使是有工作的人,发放的粮食,也将在下一次收成到来时停止。你们必须自己养活自己。”

    “那之前的新政呢?我是说发钱那个。”

    “没有了。”

    “不,我不同意,凭什么,那是我们的钱!而且你的粮食甚至不是一直发放!”

    “如果你选择原本的新政,那么,我将带走所有的粮食。也就是说,新的,发粮食的新政将不复存在。你们挑一个吧。只有努力工作的人,才能获得美好的生活。慵懒者应该挨饿。”

    一下子,所有人都沉默了。

    “好吧,我觉得还是发粮食好一点。”饥饿的平民们支支吾吾地说。

    再也没人反对了,因为格雷手里握着粮食。不是一点点的粮食,而是很多的粮食,源源不断的粮食。而他们,处于饿死边缘的平民们急需粮食来拯救。

    格雷取消“新政”的计划,终于畅通无阻了。

    “可以一直这样实施下去。”班尼迪克二世摊手道:“以低地租把土地租给农民,等他们攒够了钱之后,再干脆按照市场价把地卖给他们。我们用卖地的钱重新购买闲置土地,安置更多的平民,雇佣他们开垦新的土地,如此不断循环。”

    “听上去很不错。”格雷轻声问道:“为什么你以前不这么做呢?”

    “因为我几乎没有机会实施。”

    房间里的人都默默地看着班尼迪克二世,王后也在看着他。

    无奈叹了口气,他只能改口说道:“好吧,其实是不愿意实施。这样对平民有好处,对贵族却很糟糕,对国王更糟糕。如果王室提供足够低地租的土地,那就没有人受雇帮贵族开垦土地了。每一分给平民的好处都是从贵族身上抽取的。平民工作热情会提升,粮食产量会提高,可以养活更多人。但是,贵族将只剩下税金收入,地租一分也收不到了。或者说,他们不会愿意只收那么一点可怜的地租。当然,人口会增长,国家会变得富裕。人们会过得更好。”

    “那就这么办。”

    “好吧。”想了想,班尼迪克二世又说道:“我需要你的帮助,否则贵族们的反对声浪会把我压垮的,他们并不比暴民好伺候多少。”

    格雷认真地回答道:“只要你想把这个国家变得更好,圣骑士将是你的坚实后盾。”

    “行,那我知道应该怎么做了。”班尼迪克二世点了点头。

    鲍勃在一旁咧着嘴欣慰地看着自己的哥哥。

    班尼迪克二世伸手揉了揉他的脑袋。

    于是,格雷,还有整个银月骑士团,以及王室两兄弟都开始忙碌了起来,想着办法,让这个千疮百孔的国家恢复往日的荣光。当然,他们的目标是比之前更好。

    《巫妖圣骑士》的作者和他的小伙伴也如愿领到了面包,蹲在街边啃了起来。

    “他来得实在太及时了,虽然这里面至少有一半以上是他的错,庆幸他还记得我们。哦,对了,你叫什么名字?”

    “我,没有名字。”小孩啃着面包,支支吾吾地答道。

    “怎么会有人没有名字呢?”

    “可我就是没有,他们都叫我泡泡,我没有其他名字。”

    “泡泡?也行吧,算是个名字。我叫甲鱼,这是笔名。”

    “真名呢?”

    “真名?我的真名很久没人叫了。”

    “我不能知道吗?”

    “当然可以。也不是什么秘密,我叫莫尔卡。”想了想,莫尔卡又说道:“现在我们都有吃的了,你还没地方住呢,要不住我家吧?反正我一个人住,地方也够。”

    “真的吗?”

    “当然。你可是教了我一条发财之路的恩人呢。”

    “谢谢!”泡泡欢呼着扑上去抱住了莫尔卡。

    嗯,《巫妖圣骑士》的作者,第一次在另一个故事中出现了他的本名,莫尔卡。而另一个故事的读者们至今还觉得他只是一个龙套。虽然他看起来确实很像龙套。

    ……

    一切井然有序的进行着,这一次,格雷没有过多的参与,而是重用了依琳的总管艾比罗伯斯,这个一直侍奉贝希尔家族的老臣。

    “我肯定不会有什么创意,但我对所有政策的运转一清二楚。也清楚地知道什么样程度的改革不会出大问题。我能把一切都控制得很好,小心谨慎。我能做到的也就这么多了。”这是艾比罗伯斯对自己的评价。

    事实证明,改革是要一点一点地推进的,小心谨慎,而不是大刀阔斧。就连发粮食也是如此。有各种各样的小技巧,能帮助将粮食发放到更有需要的人手中。

    依琳把自己的家臣都带过来了,虽然作为人类,他们明显没有银月骑士那么雷厉风行,也没有那么廉洁,但他们更懂得怎么处理人心的问题,也知道用什么样的办法去压制人性的贪婪。

    仅仅三天,三天时间,整个狮王都似乎就从风雨飘摇中缓过气来了,渐渐地开始进入重建阶段。虽然缓慢,却是有序的。

    “我们的粮食支持不了多久,即使加上伯特公国和菲德斯王国的粮食,我们也不可能支撑到收获的时候。”依琳问格雷:“你想好接下来怎么办了吗?”

    “别担心,我们不只有这些粮食。我们还有其他的。”格雷轻声答道。

    “还有其他的?”

    “是的。艾伦王国,还有其他许多个国家,都答应了我借粮的请求。这是他们君主给我的回信。并且没有要求任何额外的代价。当然,出于礼貌,我必须好好想想怎么回馈他们的善意。”

    看着厚厚的一叠信纸,依琳简直不敢相信自己的眼睛。这些信函的信封上,几乎凑齐了整个大陆南部所有显赫家族的徽章。

    “他们的使者都在路上了。”格雷轻声补充道。

    “他们会答应简直太正常了。”一旁的格鲁格鲁伯爵叹道:“如果是你,你肯定也会同意的。想象一下,来给你送信的是一位天使。我当时差点以为我要上天堂了,是圣灵派人来接我。更何况格雷还在爱罗伊半岛上刚刚赢得了一场漂亮的战争。没人会跟这样的圣骑士过不去,特别是艾伦王国。”

    “是的,艾伦国王说他会尽快将粮食送过来。亲自送过来。”格雷说。

    “听听。”格鲁格鲁伯爵一下笑了:“艾伦国王亲自送粮食。他在害怕格雷跟他算旧账。我说了,现在没人招惹格雷。再等等你会发现更加离奇的事情。过一段时间,当他们有新君王需要登位的时候,甚至会同时请求格雷和教宗两边的册封。请求教宗册封是惯例,而请求格雷册封,则是形势。现在大陆上已经几乎等同于有两位教宗。没有人能否认这一点。”

    说着,格鲁格鲁伯爵小心翼翼地看了一眼格雷。

    格雷只是静静地站着,不予置评。

    ……

    等到依琳和格鲁格鲁伯爵走后,格雷静静地呆在自己的房间里。

    “你想当教宗吗?”黑猫问。

    格雷轻声答道:“我不想。我觉得我不够分量,不够资历,不够伟大,也没有天赋。可是……”

    “可是什么?”

    “可是,现在的教宗,我对他并不满意。我觉得他比我更不适合坐在那个位置上。”

    “那么,你要推翻他吗?自己当教宗?”

    格雷沉默了,一个人静静地坐着,望着窗外平静的夜色。

    风轻轻地吹着,卷动着窗帘,也晃动着格雷桌案上烛台的火。

    许久,他轻声答道:“我不确定。教宗是一个重要的身份,承担着巨大的责任。我觉得他不合适,觉得自己也没有准备好,但我又想不到其他可以替代他的人。我害怕贸然去做,会好像之前的狮王都一样,把一切都搞砸。你觉得我能做得好吗?”

    “之前我不确定你能做得好,但现在我确定你能。”

    “为什么?”

    黑猫轻声答道:“一个人如果明白自己的缺陷,知道应该求助他人,那么缺陷,就可能不再是缺陷,甚至可能是优点。你可以好像借助艾比罗伯斯的力量一样,借助迪恩的力量。我们知道他现在在白城干得不错,已经不是我们认识的,原本的迪恩了。你可以一点一点地,从最基础的地方开始学。当然,我建议在你真正下定决心之前,应该先见一下教宗奥格斯格三世。他正在往这里赶来,你应该给他一个盛大的欢迎仪式。就好像班尼迪克二世可以被改变一样,也许教宗也可以改变,我们不要过早地去否定一个人。”

    “好的,我听你的。”格雷点了点头。

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